月球和水星上可能存在冰沉积物

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除了作为唯一都都上能 支持生命的溶剂之外,水对生命至关重要,正如当.我 在地球上所知道的那样。因此,在有些星球上找到水的沉积物 - 无论是甲烷汽体还是冰 - 有的是令人兴奋的。

即使在不被视为潜在生命将会趋于稳定的地方,水的趋于稳定也为探索,科学研究甚至人类前哨基地的建立提供了将会。

就月球和水星而言,情况我觉得不在 ,在极地付近永久阴影的坑洼地发现了水冰。但根据对月球勘测轨道器和信使号宇宙飞船数据的新分析,月球和水星趋于稳定的水将会比前一天想象的要多得多。

描述这人 新发现的研究最近发表在Nature Geoscience杂志。该团队由Lior Rubanenko和David A. Paige领导,他是加州大学洛杉矶分校(UCLA)地球,行星和空间科学系的研究生和行星科学教授,由Jaahnavee Venkatrama提供协助,统计学家和加州大学洛杉矶分校毕业生。

深蓝色区域显示月球南极将会趋于稳定水冰的位置

当它再次冒出时,水星和月亮有统统一块儿之处。两者有的是岩石星球,由硅酸盐矿物和金属组成,在金属核心和硅酸盐地幔和地壳之间趋于稳定差异。此外,它们的定向方法使得太阳永远我太大 高出地平线,留下永久阴影。

因此,哪此地区是太阳系中最寒冷的地区,地形洼地(如撞击坑)根本不在 阳光照射。几十年来,科学家们推测,被困在其中的水冰将会存活数十亿年。近年来,月球勘测轨道器(LRO)和信使轨道器等任务证实了这人 点。

尽管它们的极地热环境彼此非常类似于,但哪此观测结果显示水星上的冰块状冰沉积物而有的是月球。然而,前一天的雷达和成像研究显示,在南极 - 艾特肯盆地的沙克尔顿陨石坑和有些低洼地区,非要斑块状的浅冰沉积物。

Nancy Chabot是约翰霍普金斯大学应用物理实验室(JHUAPL)的MESSENGER Mercury Dual Imaging System的仪器科学家。她解释说:

“当.我 发现水星的极地沉积物主要由水冰组成,并广泛分布在水星的北极和南极地区。水星的冰沉积物似乎比月球上的冰块少得多,因此在过去的数千万年中相对新鲜,将会是放置或更新。

水星北极的信使数据显示水冰的极地沉积物

水星与月亮之间的这人 莫名其妙的差异不利于加州大学洛杉矶分校的团队对水星和月球上的极地陨石坑进行了比较分析,以深入研究这还有一个多世界之间的差异。通过再次查看数据,当.我 的分析提出了月球陨石坑区域也将会趋于稳定厚厚的冰沉积物的将会性。

通过检查MESSENGER和LRO在水星和月球上要花费15,000个由较小的,较少能量的撞击形成的简单陨石坑获得的高程数据来达到这人 结论。哪此陨石坑直径在2.5至15公里(约1.5英里至9.3英里)之间,由细胞层灰尘层的时延保持在一块儿,因此比大陨石坑更倾向于更圆形和对称。

加州大学洛杉矶分校的科学家利用这人 固有的对称性来估算其中捕获的冰的层厚。当.我 发现的是当.我 检查过的陨石坑,当它们趋于稳定水星和月球南极付近的北极付近时,其中很大一次责浅10%,但不在 月球的北极付近。

该小组的结论是,对这人 层厚差异的最将会的解释是还有一个多世界都积累了厚厚的冰沉积物。这得到了原先还有一个多事实的支持:哪此陨石坑的面向极的斜坡看起来比它们面向赤道的斜坡略浅,因此哪此差异在水星围绕太阳的轨道不利于冰稳定的地区更为显着。

当.我 还发现哪此潜在的地下冰沉积与具有细胞层冰的陨石坑相吻合。正如Rubanenko所总结:

“当.我 发现浅陨石坑往往趋于稳定月球南极付近先前探测到地表冰的区域推断这人 变浅很将会是将会埋藏着厚厚的冰沉积物。”

觉得已发现水星陨石坑北部地区的冰块几乎是纯净的,但月球上探测到的沉积物很将会与风化层混合并分层。最后,觉得观察到这人 趋势对于较小的简单陨石坑,但无须排除冰也将会在较大的陨石坑中普遍趋于稳定。

这项研究不仅上能 帮助处置月球冰的明显低丰度(相对于水星)的问提,它还能算不算实际应用。LRO 说 Noah Petro项目 美国宇航局戈达德太空飞行中心的科学家,“将会得到证实,月球上这人 潜在的冰冻水库将会足以维持长期的月球探测。”

随着多个计划在Moon's South Pole-Aitken盆地建立研究前哨基地,将会趋于稳定更多的水冰是还有一个多非常好的消息。将会得到证实,哪此雄厚的水冰上能 不利于更多的前哨,燃料制造业务,加油站的建立,甚至将会是永久的月球定居点。